Wednesday, June 11, 2014

Lavandería

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Suena el teléfono. "Hey hermano, te va bien dar una clase de iluminación este viernes?"  Es Alberto, un hombre feliz que siempre me lía (y yo encantado) para dar clase en su escuela: Workshop Experience. Me cuenta que sería de nuevo para el Especialista de Iluminación Profoto, un curso avanzado de iluminación y enfocado en el uso de material de luz Profoto. Perfecto. Llevo un par de meses muy liado con publicidad, y la verdad que dar estas clases son una buenísima excusa para sacar tiempo de donde sea y seguir con mi trabajo personal. Le digo que si y le amenazo con construir un decorado. Se ríe.

    Me encanta cuando tengo que pensar una foto a partir de la nada. En ese momento todo es posible, puedes crear cualquier mundo que imagines, transmitir las emociones que sientas (o morir en el intento) y sobre todo contar la historia que quieras. La historia. Una foto sin una historia detrás no tiene sentido para mi. Una modelo en un lugar cualquiera con una ropa bonita me aburre… Ya lo he visto. Quiero que me cuenten algo, que me hagan pensar, que me muevan. Y eso intento hacer yo, unas veces con más éxito y otras con menos. Creo que hacer las fotos que a mi me gustaría ver es el mejor baremo que existe, el mejor indicador para saber si vas por buen camino. Preguntarse a uno mismo "Esta foto que acabo de hacer, ¿me gustaría verla en una exposición?" es lo que a mi me determina si es una buena foto, o no lo es.

     Bueno, un poco contrarreloj comienzo a pensar una idea y me van viniendo cosas a la cabeza. La primera vez que estuve en Amsterdam de interrail no teníamos alojamiento, y como todo estaba lleno fuimos preguntando en mil sitios. Uno de ellos era una lavandería muy cutre regentada por una familia china bastante humilde. En el piso de arriba tenían una casa donde alquilaban habitaciones y abajo y en el sótano la lavandería. Al final no tenían camas libres así que pasamos la noche en otro lado, pero de alguna forma esa imagen se quedó en mi cabeza. Pensé que una lavandería de ese estilo podría ser un espacio interesante para contar una historia, y la familia de inmigrantes chinos unos buenos personajes. Siguiendo la línea que llevo trabajando últimamente, pensé en hablar de nuevo sobre las apariencias, la belleza y lo que se esconde detrás de ella. 

     Después de trabajar la idea y ver la foto clara en mi cabeza, comenzamos con la construcción del decorado.Es un proceso que me encanta, algo muy manual, muy físico… que se agradece mucho en estos tiempos online. Un elemento clave del decorado era la luz, porque se veían fuentes luminosas en el decorado. Quería mezclar bombillas de tungsteno (cálidas) en la pared con una luz mucho más fría procedente de un fluorescente colgado del techo. El problema era combinar esas luces muy poco intensas con los flashes Profoto, que incluso a mínima intensidad las superaban por muchísimo. Bueno, la solución fue simple, aunque para nada habitual: lo que hice fue no disparar los flashes y simplemente usar la luz de modelado para iluminar, que mantiene la calidad de luz pero es muchísimo menos intensa que el flash. No es el uso normal de los flashes, pero ¿por qué no hacerlo?… la luz es luz, la puedes usar como quieras.


     Construí la luz con los alumnos, viendo cada paso detenidamente y pensando entre todos cómo ir mejorando lo que teníamos. Iluminar un decorado así te pide jugar con varios puntos de luz para crear un ambiente realista y hay muchas posibilidades abiertas. Trabajar junto con alumnos te hace pensar cada paso que vas a dar mucho más, y siempre surgen dudas y sugerencias muy interesantes. Además este grupo de alumnos era muy avanzando y enseguida comprendieron lo que buscaba y se implicaron en la foto y en cómo lograrlo. La verdad que lo disfruté mucho! La luz de modelado de los flashes funcionó muy bien y logramos recrear el ambiente que tenía en la cabeza. Martín Benza grabó un making of muy chulo, aquí lo tenéis:

Chacha Huang y Sau Wan Lui fueron unas modelos geniales. Desde la primera toma ya teníamos cosas muy buenas, y la sesión fluyó muy bien. Leyre Valiente nos dejó el vestido. Es totalmente espectacular, como todo su trabajo. Soy muy fan. Muchas gracias Leyre! Todo el equipo hizo un trabajo maravilloso y estoy muy agradecido a todos ellos. MIL GRACIAS!


Foto: Gonzaga Manso
Producción: Adriana Rivera y Workshop Experience

Mujer joven: Chacha Huang
Mujer mayor:  Sau Wan Lui

Vestido cedido por Leyre Valiente
Estilismo: Tamara Regueiro
Maquillaje y peluquería: Carminia Albornoz
Asistente maquillaje y peluquería: Raffaela Barbieri
Coordinadores: Maythe Prieto y Alberto Hidalgo 
Asistente de iluminación: Darío Aranyo
Asistente digital: Joaquín Infiesta
Dirección de arte: Gonzaga Manso
Atrezzistas: Almudena Bretón, Darío Aranyo, Adriana Rivera
Making of: Martín Benza,  Jacober Creative

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------------------------------------------------------------ENGLISH VERSION------------------------------------------------------------

The phone rings. "Hey bro, would you teach a lighting class this Friday?" That's Alberto, a happy man who always tricks me (actually I'm happy he does ) to teach in his school: Workshop Experience. He told me that the class would be part of the Profoto Lighting Specialist course, an advanced lighting course focused on using Profoto lights. Sounds good. I've been really busy these past months working on advertising,  and these classes are a very good excuse to keep on developing my personal projects. I say yes and I threatened him on building a big scenery. He laughs.

     I love when I have to think a photo from scratch. At this point everything is possible, you can create any world you can imagine, convey the emotions you feel (or die trying) and tell the story you want to tell. A picture without a story behind makes no sense to me. A model just posing with nice clothes on her bores me to death… I've seen it a thousand times before. I want to create storytelling images, and try to make people think about them and the ideas and concepts behind. Of course, sometimes I succeed and sometimes I don't. The best indicator to see if you're on track is just to ask yourself : "This picture I just made, would I like to see it in an exhibition?" that's what determines if it's a good picture, or if it's not.

      Well, I started to think about the picture and some ideas came to my head. The first time I was in Amsterdam during inter-rail we had no accommodation reserved, and as every hostel was full we tried to get accommodation in the weirdest places. One of those was a very crappy laundry run by a rather humble Chinese family. On the top floor they had a flat with rooms for rent and downstairs and in the basement they had the laundry. At the end they had no free beds, so we slept somewhere else, but somehow that image got stuck in my head. I thought a laundry like that could be an interesting scenery, and an immigrant Chinese family good characters. Following the style of the pictures I've been working on lately, I wanted to talk about appearances, beauty and what lies beneath it.

    When I had a well-defined idea and I could clearly see the picture in my head, we started with the construction of the scenery. It's a process I love, very manual and physical... really unique in these online and computerized times. A key element of the scenery was light because we had some light sources visible there. I wanted to mix tungsten bulbs (warm light)  with a much cooler light from a fluorescent. The problem was to combine these weak lights with the Profoto flashes, that even at their minimum intensity they overpower the continuous lights by far.  Well, the solution was simple, although quite unusual: I did not fire the flashes and I just used the modeling light, maintaining the quality of light but with much less intensity than the flash. This is not the normal use of the flashes, but it worked... Light is just light, you can use it as you like. 


     I built the lighting set up with the students, thinking carefully each step and explaining the process. When lighting an scenery, you usually need several light sources to create a realistic atmosphere, so there are many different possibilities open. Working with students is a very satisfactory experience because they always have interesting suggestions and questions. I have to say this particular group of students was pretty advanced and they immediately understood what I wanted to create and they were  involved in the shooting. I really enjoyed it! The modeling light of the Profoto flashes worked very well and we were able to create the atmosphere I had in my head. Martin Benza recorded a very cool behind the scenes video, here it is:


Chacha Huang and Sau Wan Lui  were great models. From the very first take we had very good poses and expressions, and the shooting flowed well. Leyre Valiente lent us one of her marvellous dresses, it's absolutely spectacular. Leyre thank you very much! The whole team did a wonderful job and I am grateful to them all. THANK YOU ALL


Photo: Gonzaga Manso
Production: Adriana Rivera y Workshop Experience

Young woman: Chacha Huang
Old woman:  Sau Wan Lui

Dress courtesy of Leyre Valiente
Styling : Tamara Regueiro
Makeup and hair: Carminia Albornoz
Makeup and hair assistant: Raffaela Barbieri
Coordinators: Maythe Prieto y Alberto Hidalgo 
Camera assistant: Darío Aranyo
Digital assistant: Joaquín Infiesta
Art director: Gonzaga Manso
Prop masters: Almudena Bretón, Darío Aranyo, Adriana Rivera
Making of: Martín Benza,  Jacober Creative



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Thursday, February 13, 2014

Belleza

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¿Qué pasó con las curvas? ¿ Dónde quedaron las carnes? ¿Quién pone límites a la belleza? 

La belleza. Vaya palabra. Como fotógrafo, como persona, me parece un tema apasionante. La belleza es difícil de descifrar, pero en cualquier caso es inconfundible. No hace falta estudiar nada para que se te retuerzan las tripas al verla sonreír. Y sin embargo, parece que socialmente buscamos ponerle límites. Patrones. Definirla en un espacio concreto. Esto si y lo otro no. 34 es la talla, es lo deseado. Y un cuerno. 

Buscando recuperar la belleza clásica y romper un poco con los patrones actuales, he tomado esta foto, cargada de crítica e ironía. Espero que os guste.

No matemos la belleza.





La foto está compuesta por tres capas. La primera, es un maravilloso lago que fotografié en Croacia (Plitvice Lakes) hace….6 años! Por otro lado, tanto el cazador como la modelo están fotografiados en estudio, además fue durante una de mis clases de iluminación, por lo que mis alumnos pudieron ver todo el proceso. Gracias a Workshop Experience! 

Lo más importante y complicado fue recrear la preciosa luz que tenía el lago para que luego los modelos encajasen en la placa del fondo. Hicieron falta 8 puntos de luz para conseguirlo, pero estoy muy contento con el resultado.


Muchas gracias a todo el equipo!

Foto: Gonzaga Manso

Mujer: Monika Kosek
Cazador:  Alex Rivas
Maquillaje y peluquería: Carminia Albornoz
Asistentes de iluminación: Darío Aranyo
Making of: Iurdana Marugan
Coordinadores: Maythe Prieto y Alberto Hidalgo
Producción: Workshop Experience y Adriana Rivera



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----------------------ENGLISH VERSION---------------------


Beauty, what a word. As a photographer I find it a fascinating subject. It's hard to decipher and analyze beauty but, even though, everybody understands it. You don't need to go to university to feel your stomach twist when she smiles.  However, it seems that society it's always limiting it. Setting patterns. Trying desperately to define it. XS is good, XL is bad. Bullshit.

Trying to recover the classic beauty and breaking existing patterns, I have taken this picture half way between criticism and irony. Hope you like it. 

Do not kill beauty.



The photo is a composition of ​​three layers. The first one is a wonderful lake I photographed in Croatia (Plitvice Lakes) .... six years ago! On the other hand, both the hunter and the model were photographed in studio, during one of my lighting workshops, so my students could see the whole process. Thanks to Workshop Experience! 
The most important and complicated step was to recreate the beautiful light that the lake had. We used 8 light points to get it, but I'm very happy with the result.


Thank you all!


Photo: Gonzaga Manso
Model: Monika Kosek
Hunter:  Alex Rivas
Hair and makeup: Carminia Albornoz
Camera assistant: Darío Aranyo
Making of: Iurdana Marugan
Coordinators: Maythe Prieto y Alberto Hidalgo
Production: Workshop Experience and Adriana Rivera


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Wednesday, January 22, 2014

Campaña Oído Records


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Llevo un año trabajando mucho. Quizá demasiado. Echo de menos mis proyectos personales, mis ideas, mis vídeos. Es verdad que no he parado de hacer trabajo comercial, lo cual es genial y no me quejo para nada! Pero el tiempo libre que antes podía dedicar a hacer MIS fotos ahora está lleno de labores de marketing, mejoras de la web, reuniones, creación de marca…un montón de cosas que tengo que hacer y que son buenas, pero que no es lo que verdaderamente me gusta de esta profesión.

Creo que ha sido una época, y esa época termina ahora. Necesitaba parar un poco el trabajo personal y poner orden a mi "negocio" (es un negocio literalmente, las comillas son simplemente porque no me gusta llamarlo así). Ahora que tengo todo mejor estructurado es hora de volver a jugar y disfrutar más de todo esto. Por supuesto el trabajo comercial sigue, bienvenidos sean los clientes! Pero es en el trabajo personal donde verdaderamente se me enreda el alma, donde puedo ser yo al cien por cien. Así que muy pronto veréis nuevo trabajo personal mío ;)

Por otro lado, hace unos días tuve una conversación muy interesante con un amigo de toda la vida. Es un tío genial al que le va muy bien, tiene trabajo fijo de aquello que ha estudiado y vive muy bien. Y aún así, echa de menos algo, en sus propias palabras, "le gustaría poder dedicarse a algo más creativo, algo que le llene más". A veces me olvido de la suerte que tengo de poder dedicarme a esto. Con ese pensamiento en mente he rescatado un making of de una sesión comercial (para Oído Records), espero que os guste!





Como podéis ver, el maquillaje fue vital! Lolita hizo un trabajo brutal creando esa masa naranja con la textura y consistencia que necesitábamos sin peligro de ahogar/intoxicar al modelo. No lo intentéis con pintura plástica por dios! 

En cuanto a luz, buscaba resaltar los brillos y la textura de la "pintura" por lo que usé una iluminación mucho más contrastada de lo que habitualmente hago para tener más volumen en el fluido. La verdad que funcionó muy bien y nos divertimos mucho en la sesión, todos pringados hasta arriba...fue hace un año prácticamente y aún tengo restos de pintura naranja en algún trípode!

Subiré fotos nuevas pronto, ya estoy trabajando en ello.

Saludos.



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---------------------------------ENGLISH VERSION-------------------------------



I've been working a lot this year. Maybe too much. I miss my personal projects, my ideas, my videos… I haven't stopped working on commercial projects, that's great and I can't complain about it! But I used to have some time to focus on MY OWN photos, time that is now filled with marketing efforts, web improvements, meetings, brand creation… A bunch of stuff that's really useful and I have to do, but that's not what I like and enjoy about this profession. 

I believe this was a phase, and it ends up right now. I needed to put a pause on my personal work and organize my "business" (it's literally business, quotes are just because I don't like referring to my photography like that). Now that everything is on it's way, it's time for me to play and enjoy all of this again. Of course commercial works are still going on, welcome clients! But it's in my personal work where my soul is truly involved, where I can really express myself. So, soon, you'll see some amazing new personal material!

On the other hand, a few days ago I had an interesting conversation with an old friend of mine. He's a cool guy with a good life, a good and stable job, no complaints. Still, he misses something, in his own words: "I'd like to do something more creative, something more fulfilling." Sometimes I forget how lucky I am for doing what I love. With that thought in mind, I rescued a behind the scenes video of a commercial session I did some time ago (Oído Records), hope you like it!






As you can see, makeup was vital. Lolita did a great job creating an orange gel with the texture and consistency we needed, without any danger for the model. Don't try to get something similar with real paint! 

I lit the pictures trying to empower the texture and consistency of the "paint", so I used a much more contrasted light than I usually do to get more volume and brightness. That worked very well, I'm so happy with the results and moreover, we had loads of fun during the shooting, we ended all of us completely painted in orange... this was almost a year ago and I still have bits of orange paint on some of my tripods! 

I'll upload new photos soon, stay tuned!

Greetings.



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Wednesday, September 25, 2013

A DE ANIMAL - II


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     De nuevo, una foto para mi grupo. Como veis siguen los conceptos raros, esta vez muy de la mano del título del disco que sacaremos este octubre, "Retransmisión de un infarto". En este punto para mi es muy importante seguir construyendo y desarrollando nuestra identidad visual, quiero que cada foto aporte algo al grupo y refleje el sentimiento y la actitud que queremos transmitir.

     Sinceramente a veces me pongo nervioso por no poder dedicar más tiempo a la fotografía, por estar ocupado con la música, el deporte o simplemente viajando. A veces me agobio por no tener el tiempo para disparar más a menudo y hacer realidad las ideas que tengo en la cabeza. Puede llegar a ser muy frustrante, y me he planteado varias veces abandonar la música o el deporte para poder dedicarme más intensamente a mis fotografías. 

     Sin embargo cada vez soy más consciente de que ser músico, deportista o "viajero" me hacen ser mejor fotógrafo. De hecho, puedo asegurar que tocar en A de Animal me hace ser mejor fotógrafo del que sería si me dedicase a la fotografía 24/7. Es una formación artística que complementa mi visión y que sin duda me enriquece. Quizá llegue el día en el que esto cambie y realmente me dedique al cien por cien a mi fotografía, pero en este momento de mi vida siento que es bueno estar abierto a las buenas experiencias, y limitarse sólo a un campo me parece… pues eso, una limitación.





Adriana Rivera, Tamar Taibo y Set-services nos ayudaron a hacer la foto. Muchas gracias.






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     Here I come with other picture of my music band. Another weird concept, this time tightly related to the title of the album we'll release this October "Retransmisión de un infarto". Right now it's important to keep on building and developing our visual identity, I really want to reinforce the band attitude and the feeling we want to transmit in each new picture we take. 

     Honestly sometimes I get nervous about not being able to dedicate more time on photography, being busy with music, sports or just traveling. Sometimes I'm overwhelmed by not having the time to shoot more often in order to translate the ideas I have in mind into pictures. It can be very frustrating, and several times I've thought about stop playing music or sports to devote more intensely to my photography. 

     However I'm increasingly aware that experiences in life, for example being a musician or playing sports, makes me be a better photographer. In fact, I'm sure that playing in a band makes me be a better photographer than I would be if I were devoting to photography 24/7. It's kind of an artistic education that complements my vision, and that's perfect for me. Maybe someday this will change, but for the moment I feel it's enriching to be open to good experiences and to different kinds of art.  Being limited to just one thing... it's a limitation.




Adriana Rivera, Tamar Taibo and Set-Services helped us with the shooting. Thank you so much.



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